Marie-Jo Therio : La lumineuse voix d’Acadie ou nos arpents de ciel

 
Ecrit par Gil Pressnitzer

Bien sûr son spectacle au Chaînon Manquant de Cahors était inaccompli, et pourtant dès la première chanson, nous n'avons eu de cesse que de vouloir l'inviter à chanter à Toulouse, tant elle donnait cette impression de ne chanter qu'à un seul malgré la foule bruissante.

Qu’est-ce qui nous aura ainsi « scotché le squelette », pour parler québécois ? Son plaisir de chanter, cette liberté de paroles et d'émotions ? Sans doute, mais une autre magie plus profonde qui fait de Marie-Jo Thério une chanteuse prenante, authentique. Sa voix est si chaude qu'il n'y a plus de glace à la dérive sur le Saint-Laurent. « Large comme le désert » elle se laisse « couler comme une rivière ».

Aérienne et déchirée elle semble redonner voix à toutes les voix muselées de l'Acadie. Elle renoue avec un folklore imaginaire avec la complexité de l'actuelle condition humaine et féminine en particulier. Elle sera toujours désormais Évangéline la déportée, mais aussi Marie-Jo la femme libre.
Antonine Maillet n'a pas écrit en vain Pélagie-la-Charrette, les femmes ne seront plus soumises.

La Marie-Josée de Moncton est devenue Marie-Jo Thério, elle n'a pas changé, même en partant "là-bas, au loin, vers cette grande ville un peu brumeuse qui appelle et retient les « enfants » des régions « éloignées ».

« Quelque part entre la légèreté et la lourdeur, Marie-Jo Thério se balance. Elle met son cœur sur la scène tous les soirs. S'aventurant sur le mince fil de la fragilité de chanter ». Elle est le dernier avatar des jolies sorcières, imprévisible, mouvante, envoûtante.

Elle a scellé un pacte avec la lune, chacune sera dépositaire des secrets de l'autre.

La petite Acadienne de Moncton, New Brunswick, aurait pu être brûlée en d'autres temps, tant la sorcellerie de son visage et de ses mots est dérangeante, dans un monde dans le pot au noir et qui n'avance plus. Et ses yeux verts, que de blasphèmes n’aurions-nous proférés, simplement pour les voir et les revoir.
Fille d'aujourd'hui, toujours sur le départ et dans les séparations, elle sait nous replonger s'il le faut dans la douleur d'Acadie (Évangéline cette chanson-requiem !). Passant du piano à l'accordéon ou à la guitare, Marie-Jo Thério a des vertus d'envoûtement. Lutin sur scène elle ouvre bien des chemins. Son sourire les éclaire.

« Comme de la musique », chante-t-elle et sa musique nerveuse, rockeuse parfois nous secoue par l'épaule. Mais ses pouvoirs viennent de plus loin, depuis le martyre de la petite Acadie, (la violence inouïe du Grand Dérangement, lorsqu'au XVIIIe siècle les Anglais chassèrent les francophones d'Acadie), jusqu'aux temps modernes, et la survie nécessaire. Dépassant la nostalgie et l'affliction des peuples exilés, Marie-Jo frappe par sa modernité, son désarroi parfois, sa tendresse toujours.
Cette Acadie et les Acadiens, elle en parle ainsi : ... «L'Acadien est dans le voyage, même s'il reste sur place et qu'il ne quitte jamais son petit coin de pays. Et il a la mémoire presque génétique du fait qu'on ait cherché à le faire disparaître. C'est une magnifique mauvaise herbe, mais sans le côté yankee qu'ont même les Québécois : l'Acadien sait qu'il doit se faufiler par les buissons plutôt que foncer en ligne droite.»

Cette intimité presque intimidante qu'elle établit immédiatement avec toute sa liberté d'aujourd'hui, fait d'un concert de Marie-Jo Thério une suite de moments rares, cassés volontairement par la foule d'histoires drôles qu'elle raconte pour que l'émotion soit sous contrôle, et que jamais les sanglots ne puissent renaître.
« Emmène-moi en Louisiane », chante-t-elle, et la scène appareille vers une prière de paysage. Chanteuse, comédienne, la « demoiselle aux yeux ardents» est aussi un éclat de rire, pleine des embruns lourds du mal de vivre.
Cela fait des années que Marie-Jo Thério chante, depuis le trop d'écume des larmes aux douces foules des sourires, depuis les amis jusqu'au brouillard.

Marie-Jo Thério a un univers poétique et musical totalement original. Ses textes, ses musiques palpitent comme la vie qui déborde d'elle, et en elle : des arbres, des tempêtes, des désirs et des manques. Marie-Jo est une chanteuse en eaux profondes, une chanteuse qui tombe à perdre haleine dans la liquidité de la musique.

«C'est de la musique toujours dans mes bagages ».

Des cheveux emmêlés dans le vent. De la pluie doucement. De la musique en dedans... Elle chante prise de fièvre, improvisant souvent sur scène. Ses petites balades entre fêlure et douce ironie sont des petits cailloux blancs sur le chemin de la vie. Comme un chat qui retombe de ses chutes, elle rebondit dans ses notes et se met en danger quand elle chante.

Marie-Jo Thério a les yeux verts, les yeux ouverts vers ses doutes, ses rêves, sa révolte, et sa vulnérabilité. Les mots à fleur de peau se recueillent dans ses chansons. Un certain Félix Leclerc parlait déjà de « La femme d'aujourd'hui qui est toutes les femmes de minuit ».

Son spectacle Arbre à fruit est un verger d'émotions. Une lourde et douce neige nous fait mémoire.

Marie-Jo est cette femme, et elle laisse déjà trace : une prairie d'herbe bleue dans ses yeux verts.

N.B : Texte publié en collaboration avec Esprits nomades

Evangéline

Les étoiles étaient dans le ciel
Toi dans les bras de Gabriel
Il faisait beau, c'était dimanche
Les cloches allaient bientôt sonner
Et tu allais te marier
Dans ta première robe blanche
L'automne était bien commencé
Les troupeaux étaient tous rentrés
Et parties toutes les sarcelles
Et le soir au son du violon
Les filles et surtout les garçons
T'auraient dit que tu étais belle
Évangéline, Évangéline
Mais les Anglais sont arrivés
Dans l'église ils ont enfermé
Tous les hommes de ton village
Et les femmes ont dû passer
Avec les enfants qui pleuraient
Toute la nuit sur le rivage
Au matin ils ont embarqué
Gabriel sur un grand voilier
Sans un adieu, sans un sourire
Et toute seule sur le quai
Tu as essayé de prier
Mais tu n'avais plus rien à dire
Évangéline, Évangéline
Alors pendant plus de vingt ans
Tu as recherché ton amant
À travers toute l'Amérique
Dans les plaines et les vallons
Chaque vent murmurait son nom
Comme la plus jolie musique
Même si ton cœur était mort
Ton amour grandissait plus fort
Dans le souvenir et l'absence
Il était toutes tes pensées
Et chaque jour il fleurissait
Dans le grand jardin du silence
Évangéline, Évangéline
Tu vécus dans le seul désir
De soulager et de guérir
Ceux qui souffraient plus que toi-même
Tu appris qu'au bout des chagrins
On trouve toujours un chemin
Qui mène à celui qui nous aime
Ainsi un dimanche matin
Tu entendis dans le lointain
Les carillons de ton village
Et soudain alors tu compris
Que tes épreuves étaient finies
Ainsi que le très long voyage
Évangéline, Évangéline
Devant toi était étendu
Sur un grabat un inconnu
Un vieillard mourant de faiblesse
Dans la lumière du matin
Son visage sembla soudain
Prendre les traits de sa jeunesse
Gabriel mourut dans tes bras
Sur sa bouche tu déposas
Un baiser long comme ta vie
Il faut avoir beaucoup aimé
Pour pouvoir encore trouver
La force de dire merci
Évangéline, Évangéline
Il existe encore aujourd'hui
Des gens qui vivent dans ton pays
Et qui de ton nom se souviennent
Car l'océan parle de toi
Les vents du sud portent ta voix
De la forêt jusqu'à la plaine
Ton nom c'est plus que l'Acadie
Plus que l'espoir d'une patrie
Ton nom dépasse les frontières
Ton nom c'est le nom de tous ceux
Qui malgré qu'ils soient malheureux
Croient en l'amour et qui espèrent
Évangéline, Évangéline

 

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Ô mon païs, ô Toulouse (Didier Vors)

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