Wight is Wight

 
Ecrit par Didier Vors

" Wight is Wight, Dylan is Dylan" chantait Michel Delpech dans les années 1970  en référence aux mythiques  rassemblements musicaux de l'époque. Quelques décennies l’île semble s’être bien assagie, mais avec son immuable  côté "vieille Angleterre "l'endroit  ne manque pas d'un  charme désuet. La proximité des côtes anglaises ( la traversée ne dire qu'un quart d’Eure en bateau)  n'altère en rien ce sentiment d insularité qui nous gagne  dès que l'on a posé le pied sur l'ile.

C'est alors un autre monde qui commence. Pour celui qui choisit d'aborder Wight comme un simple piéton depuis l’embarcadère une longue promenade l'attend avant de rejoindre la terre ferme.
Arrivé à Ryde l'une des portes d'entrée de l'ile il n'y a plus que l'embarras du choix;
Poursuivre  son chemin à pied par le sentier côtier, prendre le train ou encore les bus à  étage de couleur verte.

Ces derniers  sillonnent les moindres recoins de l'ile et ne s'interdisent  rien. Assurément parcourir l’île de Wight au 1er étage de ces bus constitue une expérience tout à fait inoubliable. Outre le point de vue offert sur les paysages, le voyage procure de fortes émotions vu l'étroitesse des routes bordées d'arbres dont les branches giflent régulièrement les vitres avec fracas.

Condensé de paysages du sud est de l 'Angleterre Wight  est conforme à ce que l'on attend d'elle. Une ile d'opérette avec ses villages de cartes postales ses petites boutiques et ses adorables salons de thé.
Il faut s'être trouvé par une après midi d'octobre sous  un ciel voilé en haut de la colline surplombant le village de  Godshill pour  éprouver cette  vague sensation du temps qui se serait  arrêté.
Ses « thatched cottages »  véritable marque de fabrique de l’ile,constituent un des attraits majeurs
Elles nous renvoient au monde imaginaire de notre enfance, nous rappelant la  chaumière des nains de "Blanche Neige".

Dans tous ces villages, conformément à la tradition, on ne trouve pas de cimetière clos mais des sépultures marquées de petites  pierres tombales granitiques tout autour des églises.
A noter que l'île possède  avec "Sainte Agnès"  l'une des rares  églises en toit de chaume de la région

Wight paradis de la randonnée pédestre

Dire de cette ile qu'elle est le paradis des marcheurs est tout sauf un lieu commun! On peut sans exagérer parler ici d'une véritable culture de la randonnée pédestre. Les chemins avec leurs panneaux directionnels reconnaissables entre tous sillonnent la totalité de l'ile. A tel point que deux festivals de la randonnée sont organisés chaque année en mai et octobre et ça marche....

Au cours  vos balades peut être aurez vous l'occasion de voir ou de vous asseoir sur l'un des bancs qui jalonnent les sentiers. Observez les bien et vous trouverez peut être  une dédicace. Ils sont généralement offerts à la collectivité par des bienfaiteurs  souhaitant perpétuer la mémoire d'un proche disparu.
Qui parle d'île ne peut oublier la mer. Et mer  rime avec (plaisirs) balnéaires. Les britanniques en ont une    approche tout à fait singulière.

Ainsi, avec son "pier " et son décor gentiment suranné des années cinquante Sandown en constitue un sympathique exemple. Cette station balnéaire que l’on peut atteindre  depuis le port de  Ryde donne l'occasion de monter dans de vieux  trains bringuebalants les seuls de l'ile. Il s'agit en fait de wagons de métro de la "Northern line de Londres" qui vivent ici une seconde vie.

 

Dans la partie ouest à l’embouchure de la rivière Yar, le bien nommé port de Yarmouth constitue l'un des autres points d'accès à l'île depuis l’Angleterre. Avec ses bateaux de pêche côtière colorés et ses ferries pour Lymington dans la New Forest (région connue pour ses poneys sauvages) il bruisse d'une sympathique agitation.

On peut aussi  céder à l'appel du grand large depuis Portmouth ou Southampton, et  embarquer pour un voyage dans le temps!

Article des numéros précédents

L’île d'Aix en roue libre (écrit par Didier Vors)

Iles d'Aran, songes de pierres (écrit par Didier Vors)


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