LOS MAYAS (primera parte)

 
Ecrit par Diana García Rivera

Los mayas son una de las culturas indígenas de América, con más de tres milenios de existencia, con presencia en México, Guatemala, Honduras, El Salvador y Belice, aún en nuestros días.

Su concepción del mundo,  se erigió sobre un principio: el del equilibrio entre el cielo y la tierra, la noche y el día, el bien y el mal, entre la vida y la muerte.

En ese contexto, su cultura no puede ser comprendida fuera del medio ambiente en la que se creó, es decir,  al margen de la extensa geografía y rica variedad de su territorio, plena de fauna, flora y minerales. Elementos, que han sido la base de inspiración para sus creaciones artísticas y religiosas sobre el orígen del mundo, recogidos en su libro sagrado Popol Vuh.

Su vision de respeto y armonía con el mundo y de unidad hombre -naturaleza, primordial en la cultura maya, ha permitido su sobrevivencia  protegiendo sus  territorios de las agresiones del mundo moderno.

Los mayas han sido una de las culturas más grandes del continente americano, conformada por 28 etnias, de las cuales hoy día susbsisten 22 con diferentes costumbres, trayectoria histórica y lenguas; sin embargo, han guardado las mismas características linguísticas, culturales y físicas. Esto los ha consolidado como uno de los pueblos mas importantes de los cuales sobreviven alrededor de 14,7 millones de personas.

Actualmente, los mayas están asentados en un territorio continuo de casi 400,000 km2, que abarca los actuales estados mexicanos de Yucatán, Campeche, Quintana Roo y partes de Tabasco y Chiapas, así como los países centroamericanos de Guatemala y Belice, y porciones occidentales de Honduras y El Salvador.

Desde una perspectiva geográfica, la región maya se subdivide en dos áreas:
Las Tierras bajas, comprendida por el área del norte en donde se encuentra la mitad norte de la península de Yucatán, más el área central, constituida por la región de El Petén, en Guatemala, Belice, parte de Honduras, Tabasco y parte de Chiapas en México. Luego, están las llamadas Tierras altas que conforman el área sur,  donde se encuentran parte de las montañas de Guatemala, El Salvador y el estado de Chiapas, así como la costa del Pacífico.

La fauna

La diversidad de climas de selvas húmedas y calientes con gran precipitación pluvial, regiones pantanosas y espesos bosques forman el habitat de los mayas. Además existen los climas fríos en las cadenas montañosas de origen volcánico, con picos de hasta 4000 mts. de altura; grandes lagos y caudalosos ríos que atraviesan la región.

Al norte de la península de Yucatán, se encuentran regiones planas con vegetación pobre, pero con innumerables corrientes y depósitos de agua subterráneos que los mayas llaman dzonot (cenotes) que han sido por siglos, los principales recursos acuáticos de los habitantes.

El mundo animal de los mayas

La variedad animal de la región maya ha sido sorprendentemente rica desde siempre. Actualmente subsisten en las selvas del territorio maya diversas especies de felinos entre ellos el jaguar, equivalente al tigre americano, monos, venados, jabalíes, dantas o tapires y otros mamíferos.

La  región cuenta además con una población de innumerables especies de insectos, aves y reptiles.

Debemos recordar que para los mayas, ciertos animales tenían una simbología sagrada, como por ejemplo el quetzal considerada el ave más bella, además de la serpiente cascabel tropical.

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